Virgin Galactic Lands em Long Beach, revela plano para lançar pequenos satélites no espaço

Virgin Galactic Lands em Long Beach, revela plano para lançar pequenos satélites no espaço
Embora a mudança estratégica não seja tão fascinante quanto as estrelas cadentes como Katy Perry e Brangelina para o espaço, ela sinaliza uma entrada promissora em uma "revolução quieta" que se desenrola. de transportar satélites compactos para além da atmosfera da Terra, que a empresa pretende competir, principalmente a partir de sua nova planta industrial em Long Beach, Califórnia Relacionados: Conheça os s na Vanguarda da Corrida Espacial No mês passado, a filial norte-americana do Branson's

Embora a mudança estratégica não seja tão fascinante quanto as estrelas cadentes como Katy Perry e Brangelina para o espaço, ela sinaliza uma entrada promissora em uma "revolução quieta" que se desenrola. de transportar satélites compactos para além da atmosfera da Terra, que a empresa pretende competir, principalmente a partir de sua nova planta industrial em Long Beach, Califórnia

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No mês passado, a filial norte-americana do Branson's Virgin Group abriu uma nova fábrica adjacente ao movimentado aeroporto da cidade portuária. O passo aumenta as ambições da Virgin Galactic de ganhar uma posição competitiva na crescente indústria privada de lançamento de pequenos satélites. Localizada em um enorme hangar, a fábrica de 150.000 pés quadrados é onde os trabalhadores aeroespaciais locais projetarão e montarão seu veículo LauncherOne.

Somos gratos aos líderes civis que vieram para nos ajudar a cortar a fita. Obrigado por nos receber! pic.twitter.com/z35XMIklZa

- Virgin Galactic (@virgingalactic) 10 de março de 2015

O LauncherOne, um foguete de dois estágios, levará satélites governamentais e comerciais menores em órbita. O presidente e CEO da Virgin Galactic, George Whitesides, ex-chefe de equipe da Nasa, diz que o programa tornará os lançamentos de satélites mais acessíveis e econômicos para s, startups e instituições educacionais.

“Estamos focados em pequenos satélites” ; diz Whitesides. & ldquo; Eles estão crescendo em popularidade agora. Todas essas tendências tecnológicas que fizeram o seu celular encolher de um tijolo a esta pequena coisa nos últimos 10 ou 15 anos estão essencialmente chegando aos satélites finalmente. & Lt;

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Em uma manhã ensolarada e clara no dia 7 de março, Whitesides esteve presente na feira de emprego e na cerimônia de inauguração da Virgin Galactic em Long Beach. Mais de 6 mil pessoas participaram do evento, durante o qual a empresa aceitou milhares de currículos para até 100 vagas na nova unidade. Whitesides estima que cerca de 25 candidatos foram contratados desde a feira de empregos, embora as vagas para engenheiros, técnicos e pessoal de apoio permaneçam disponíveis

Cerca de 50 pessoas já estão trabalhando na nova instalação hoje, aproxima-se Whitesides. Vários estão no chão de fábrica construindo tanques compostos e máquinas operacionais que podem cortar metais para motores de foguetes que estavam em desenvolvimento por alguns anos, diz ele. Os funcionários também já estão contratando os escritórios administrativos front-end.

Whitesides diz que a Virgin Galactic optou por ancorar as operações do LauncherOne em Long Beach por uma série de razões. Para começar, a cidade portuária não está muito longe da fábrica da Mojave, na Califórnia, e instalações de teste.

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& ldquo; Também achamos que foi um bom benefício estar ao lado da pista de pouso do Long Beach Airport, & rdquo; ele diz. "Nós não temos que ter isso agora, mas acho que em algum momento pode ser útil, já que somos um projeto de lançamento aéreo." Ele também diz que a mudança para Long Beach é um aceno de cabeça.

A chegada da empresa é uma boa notícia para muitos moradores locais, particularmente os muitos montadores de aeronaves desempregados e técnicos aeroespaciais demitidos (e aqueles que serão demitidos em breve) pela Boeing. durante os esforços contínuos de downsizing. As demissões são o resultado do fechamento iminente da enorme fábrica C-17 Globemaster III da Boeing. A unidade de produção de 1,1 milhão de pés quadrados, prevista para ser fechada neste verão, está localizada na pista da nova fábrica da Virgin Galactic.

Whitesides diz que espera que alguns dos talentos aeroespaciais regionais afetados pelo fechamento da Boeing considere construir uma carreira na Virgin Galactic.

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“Há uma grande base de pessoas boas que nós pensamos, se nós viéssemos lá embaixo, daria a essas pessoas uma oportunidade, se quisessem, de se juntar à nossa equipe para vir falar conosco, & rdquo; ele diz.

Depois que a maior parte das posições abertas for preenchida, o próximo passo será garantir contratos, construir o LauncherOne, testá-lo e, eventualmente, simplificar a produção, diz Whitesides. O tempo todo, ele espera que as contratações aumentem proporcionalmente à demanda. Ele diz que a Virgin espera testar o piloto do LauncherOne "quase no final de 2016". Onde o vôo de teste será lançado não foi determinado e, observa ele, a Virgin ainda não tem uma licença da FAA para executar qualquer operação de lançamento do Aeroporto de Long Beach. No entanto, Whitesides não está descartando a eventual possibilidade, dizendo que seria “fantástico voar um dia em Long Beach.”

Quer se juntar à nossa equipe, mas perdeu a feira de emprego? Não se preocupe - mas também não demore. Aplique agora! //t.co/ZgX5PHln6o pic.twitter.com/dFHtNy2BXi

- Virgin Galactic (@virgingalactic) 10 de março de 2015

Os candidatos a emprego não eram as únicas pessoas a participar da feira de empregos Virgin Galactic do mês passado. Vários fãs locais de viagens espaciais e famílias com crianças pequenas também pararam para conferir as novas instalações. Muitos estavam interessados ​​no lado do turismo espacial dos negócios.

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Whitesides não está tão ansioso para compartilhar detalhes sobre o vôo comercial, particularmente sobre quando a Virgin A Galactic espera fazer sua primeira viagem suborbitária com clientes pagantes a bordo. "Isso só acontecerá quando o programa de testes da empresa estiver concluído e nos sentimos prontos para ajudar as pessoas", afirmou. ele diz.

Essa abordagem um tanto cautelosa pode ser por um bom motivo. Em outubro passado, o SpaceShipTwo da Virgin Galactic se quebrou e caiu durante um voo de teste sobre o Deserto de Mojave depois de experimentar uma anomalia em vôo. A tragédia matou um dos co-pilotos do avião-foguete experimental e feriu o outro, desencadeando uma investigação federal sobre o acidente e levantando questões sobre a segurança e o futuro do turismo espacial.

"Achamos que estamos fazendo o que estamos fazendo." menos histórico e realmente importante para o futuro da humanidade ", diz Whitesides. "Embora seja emocionante, também tem alguns riscos reais. Envolve seres humanos, membros da família. É algo que eu levo a responsabilidade de muito a sério."

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