Como proteger seus direitos de propriedade intelectual

Como proteger seus direitos de propriedade intelectual
Esta história aparece na edição de agosto de 2011 de . Não quer ser o próximo Robert Kearns, o inventor teimoso e trabalhador Greg Kinnear interpretou no filme de 2008, Flash of Genius. Kearns imprudentemente - ou, talvez, apenas por azar - perdeu o controle de sua idéia revolucionária, o limpador de pára-brisa intermitente.

Esta história aparece na edição de agosto de 2011 de . Não quer ser o próximo Robert Kearns, o inventor teimoso e trabalhador Greg Kinnear interpretou no filme de 2008, Flash of Genius.

Kearns imprudentemente - ou, talvez, apenas por azar - perdeu o controle de sua idéia revolucionária, o limpador de pára-brisa intermitente. Infelizmente, muitos em breve poderão enfrentar o destino da Kearns.

Em março, o Senado americano aprovou o que os advogados e especialistas em propriedade intelectual chamam de mudança mais significativa - e controversa - na lei de patentes americana desde os anos 50: The America Invents Act. A America Invents é uma tentativa de simplificar um sistema de patentes norte-americano implodindo. O Escritório de Patentes e Marcas Registradas dos Estados Unidos agora leva em média 34 meses para aprovar ou negar uma patente, com uma carteira ativa de 715.461 patentes, tornando muitos obsoletos antes de serem concedidos. Detalhes específicos da legislação ainda estão sendo resolvidos, mas está claro que grandes mudanças estão ocorrendo na forma como as pequenas empresas terão que gerenciar sua propriedade intelectual. A nova lei muda o que torna uma ideia patenteável ou não, e a forma como outros podem desafiar uma nova patente durante o processo de "revisão pós-concessão". E, mais importante, o ato passa de uma base do primeiro para o invento para uma base do primeiro para o arquivo, que recompensa a primeira pessoa a depositar uma patente em vez da primeira pessoa a pensar na ideia por trás da patente.

"O America Invents Act não faz nada para melhorar o sistema de patentes dos EUA", diz Alexander Poltorak, presidente e CEO da General Patent Corporation, uma firma de licenciamento e fiscalização de patentes. "De fato, a legislação realmente enfraquece o sistema de patentes, tornando mais fácil para os infratores contestar a validade de uma patente e forçar os inventores, pequenas empresas e universidades - que podem não ter condições de arcar com o custo de defender suas patentes - a abandoná-las. "

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Outros estão menos preocupados com o fardo que o projeto de lei colocará nas pequenas empresas, observando que as pessoas com capacidade de gerenciar adequadamente sua propriedade intelectual serão recompensadas.

"Eu não vejo isso como uma mudança tão grande como está sendo feito para ser", diz David Pressman, um advogado de patentes de San Francisco e autor do livro de propriedade intelectual,

Patent It Yourself

. "O processo de patente ainda leva tempo e esforço, e feito bem ainda funcionará."

De qualquer maneira, será preciso inteligência real para evitar estrelar em sua própria versão do Flash of Genius .

Aqui está o que você precisa saber para gerenciar sua propriedade intelectual na nova patente estranha Onde procurar ajuda Esses recursos são úteis se você optar por contratar a ajuda de IP ou seguir a rota DIY US Patent and Trademark Office

O site oferece várias informações sobre patentes, marcas registradas e leis de PI e política.

InventNow

Sim, é para crianças: vinculado ao site de inovação sem fins lucrativos Invent. org, esse microsite orientado para jovens faz um excelente trabalho de reduzir as complexidades de gerenciar um portfólio IP em fácil gerenciamento Este é o lugar para mergulhar seu dedo nas águas IP.

Google Patents

Peças iguais úteis e divertidas, o Google Patents fornece informações sobre mais de 7 milhões de patentes existentes, desde mouse traps a um sistema hidráulico para servir sushi e além.

Pat2PDF

Uma ferramenta muito útil baseada na web que encontra paten ts e os transfere como PDFs. É uma ferramenta crítica para quem faz o caminho DIY.

Inventores Digest

Um hub on-line repleto de notícias sobre inventores e desenvolvedores de IP, além de tendências e dicas de IP.

PatentWizard

Projetado por um advogado de patentes, o site ajuda você a dar os primeiros passos críticos para a apresentação de uma patente provisória antecipada.

Patent Pro

Este software de arquivamento de patentes baseado em PC repleto de recursos (e incrivelmente complexo) requer trabalho para aprender, mas pode ajudar a criar uma patente de trabalho.

- J. B.

Entenda as melhores práticas de PI para o seu setor

Defender sua propriedade intelectual por meio de patentes e outras táticas cria a base legal necessária para salvaguardar suas ideias e garantir que outras empresas paguem pelo uso dessas ideias. No entanto, a construção de uma forte defesa da PI não é nada simples: a aquisição de uma patente básica pode levar até seis anos, centenas de horas de trabalho e, de acordo com especialistas do setor, entre US $ 7.000 e US $ 15.000 em honorários advocatícios. Antes de iniciar o processo, é importante entender como o seu setor lida com a propriedade intelectual. Por exemplo, produtos em biotecnologia e telecomunicações permanecem no mercado por décadas, o que significa que as startups nessas áreas precisam de patentes à prova de bala desde o início. Mas as empresas de varejo, dispositivos de consumo e manufatura têm produtos que mudam a cada ano. Essas indústrias são mais bem atendidas ao se atrasar no processo de criação de produto, se for o caso, e podem se beneficiar do uso de táticas de PI, incluindo segredos comerciais e acordos de confidencialidade.

"Uma vez que você perceba que controla o IP da sua empresa, então pode fazê-lo funcionar para você, e não o contrário", diz Ben Kaufman, fundador e CEO da Quirky, um desenvolvimento de produtos de consumo social baseado em Nova York. empresa que crowdsources desenvolvimento de produtos (ver Innovators, página 24). "IP não tem que ser a coisa complicada, advogado você acha que é."

Iniciar o processo no início

Não importa qual estratégia de IP é ideal para o seu negócio, você tem que planejar, entender e executar essa estratégia desde o início.Se o patenteamento é o melhor, procure um advogado de patentes durante os primeiros dias de sua empresa. Já está nos negócios, mas não tem patentes para suas ideias valiosas? Comece agora. Colocar sua casa de IP em ordem nunca deve ficar sem supervisão na parte inferior de sua lista de tarefas.

"Quando você tem uma grande idéia de levar para o mercado, não quer pensar nas suas patentes no processo de engenharia", diz Ron Epstein, CEO do Epicenter IP Group, em Redwood City, Califórnia. empresa de licenciamento e gestão de propriedade intelectual baseada em si. "Confie em mim, eu venho fazendo isso há 20 anos - nesse momento, você terá esquecido essa grande idéia que o colocou lá em primeiro lugar".

Obter o direito Pessoa IP para seu trabalho de IP

Depois de definir sua estratégia e metas, é hora de contratar o suporte de IP correto para gerenciar seus ativos intelectuais. A maioria das empresas recorrem a um advogado, agente de patentes ou empresa de licenciamento. Essa pessoa ou empresa - essencialmente seu diretor intelectual - deve entender sua indústria, sua empresa e seus problemas específicos. O profissional de IP da direita ouve, faz perguntas, faz sugestões e tem um histórico de sucesso em seu mercado específico. Lembre-se, existem muitos animais na selva IP: patentes de utilidades, patentes de design, patentes para plantas e plantas industriais. Um especialista em um não é um especialista no outro.

E esse especialista também deve entender o que ter uma boa estratégia de PI pode significar para a saúde geral de uma empresa. "O portfólio de patentes bem desenvolvido definitivamente aumenta o número de escolhas de uma empresa em desenvolvimento", diz Murali Dharan, CEO da IPValue Management. , uma empresa de desenvolvimento de propriedade intelectual sediada em Mountain View, Califórnia, que ganhou mais de US $ 700 milhões para proprietários de patentes.

Considere a opção do-it-yourself

Por mais difícil que possa parecer, desenvolver e arquivar suas próprias patentes a partir do zero pode fazer sentido no atual cenário de patentes em evolução. Os especialistas em patentes dizem que demora cerca de 150 horas ao longo de vários meses, e depois o trabalho periódico ao longo de vários anos, para patentear a sua ideia. Mas esse investimento de tempo garante que você entenda completamente o âmago da questão do seu negócio. Seu produto é original? É útil? É novo e não óbvio para alguém com habilidades básicas no campo? O que a sua concorrência está fazendo no espaço? E se a sua ideia atende a esses requisitos, é realmente melhor servir com uma patente completa, ou seria melhor uma marca comercial ou um segredo comercial?

Se você tiver paciência - e tempo - uma patente DIY cuidadosamente construída pode valer a pena ser considerada.

"A maioria das pessoas é muito preguiçosa para gastar o tempo ou fazer o esforço", diz o autor Pressman. "Mas, na verdade, qualquer um que pode escrever pode fazê-lo."